Es uno de los más importantes historiadores de la Europa moderna. Nacido en 1914 en una familia de intelectuales, forzado al exilio por el fascismo, cursó estudios universitarios en la Sorbona. A la par de su militancia política, comenzó sus investigaciones sobre la ilustración con Jeunesse de Diderot (1939) y Los orígenes de la Enciclopedia (1946). Un monumental trabajo de rescate y análisis de fuentes dio como resultado la serie Illuministi italiani y el notable Settecento riformatore (7 tomos, 1969-1990), que renovaron las lecturas del iluminismo, en clave europea, al colocar libros e ideas en el contexto de la acción política concreta a la que estaban destinados y de las tramas sociales en los que eran producidos. Estudió también los orígenes del socialismo moderno (El populismo ruso, 1952). Docente, asesor editorial y traductor, entre 1951 y 1984 enseñó Historia Moderna en las universidades de Cagliari, Génova y Turín y, como invitado, en Harvard y Cambridge. De 1959 hasta 1994, año de su muerte, fue director de la Rivista Storica Italiana.

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Utopía y reforma en la Ilustración

Franco Venturi
historia y cultura
$510
Como historiador ya consagrado por sus estudios acerca del iluminismo, Franco Venturi es invitado a dictar en Cambridge una serie de conferencias a partir de la célebre pregunta kantiana ¿Qué es la Ilustración?. Venturi propone una brillante y documentada introducción a la circulación de las ideas en la Europa moderna, fundamental para comprender sus valores y debates. Así, llega al núcleo de su respuesta, el derecho a castigar, que oscila entre la utopía igualitaria y la reforma de las sociedades, tanto en lo político como en las formas jurídicas, éticas, culturales. Venturi reseña la trayectoria de reyes y repúblicas en los siglos XVII y XVIII, en que la tradición clásica de Atenas y Roma se conjuga con la experiencia inmediata de ciudades y naciones modernas, de Moscú a Venecia o Londres. Precisamente en los republicanos y deístas ingleses detecta una de las principales fuentes de la reflexión filosófico-política del siglo XVIII. La recuperación de un pasado utópico de libertades ciudadanas y las denuncias acerca de los abusos del soberano serán tema fundamental para los enciclopedistas, que pensaban los fundamentos de la ley y la cultura mientras se desmoronaba el antiguo régimen: la herencia del pasado se había mezclado con la riqueza del presente. Un libro ejemplar por el notable cuadro de la ilustración europea que propone, por la asombrosa erudición, por la innovadora propuesta metodológica. Personas e ideas en movimiento a la búsqueda de opciones políticas entre reforma y revolución. (Fernando Devoto)